เมื่อพูดถึงของกินเล่นสำหรับคนไทย นอกจากสแน็กขนมขบเคี้ยวแล้ว หลายคนนึกถึง “ผลไม้ดอง” หรือ “ผลไม้แช่อิ่ม” รสชาติเปรี้ยวอมหวานจี๊ดจ๊าด กินได้เพลินๆ หายง่วงเป็นปลิดทิ้ง

ผลไม้แช่อิ่ม เป็นการถนอมอาหาร เก็บไว้กินเก็บไว้ขายได้นานเป็นปี ไม่เสีย การทำผลไม้แช่อิ่มขาย จึงเป็นอีกอาชีพน่าสนใจ เป็นการลงทุนที่แทบไม่มีคำว่าขาดทุนเลย

โดยเฉพาะเกษตรกรเจ้าของสวนผลไม้ อย่างสวนมะม่วง มะขาม ฯลฯ ถ้าผลไม้ขายไม่หมด ก็จะเน่าเสียได้ รวมถึงในปีที่ผลผลิตออกมาเยอะ ราคาถูก ขายขาดทุน การนำผลไม้มาทำแช่อิ่มยิ่งเป็นไอเดียเก๋กู้ด ที่สำคัญกำไรเพิ่มเป็นทวีคูณด้วย

อ.ขนิษฐา ชัยชาญกุล อาจารย์สอนหลักสูตรผลไม้แช่อิ่มสูตรธรรมชาติและการค้า ของมติชนอคาเดมี เผยว่า ถึงแม้ขั้นตอนการทำจะไม่ยุ่งยาก แต่การทำออกมาให้กรอบอร่อยรสชาติถูกปากได้นั้น ก็ไม่ใช่เรื่องง่าย ก่อนจะลงมือทำต้องทำความเข้าใจหลักการและขั้นตอนการทำให้ดีเสียก่อน อย่างแรกต้องคำนึงถึงปริมาณของวัตถุดิบทุกขั้นตอนให้มีปริมาณที่เหมาะสม นอกจากนี้ความสะอาดยังถือเป็นหัวใจสำคัญในการทำของดอง เพราะถ้าหากผลไม้ไม่สะอาด จะทำให้เกิดเชื้อรา ทำให้ผลไม้เน่าเสียทั้งหมด

“ก่อนจะทำการแช่อิ่มได้ ผลไม้จะต้องผ่านการดองเพื่อไล่ความชื้นออกก่อน เพื่อให้สามารถดูดความหวานได้อย่างเต็มที่ การดองผลไม้ มีทั้งแบบใช้เคมีและแบบไม่ใช้เคมี รสชาติและระยะเวลาในการดองจะแตกต่างกันออกไป โดยผลไม้ที่นำมาแปรรูปจะต้องเป็นผลไม้ดิบและแก่เต็มที่เท่านั้น ห้ามนำผลไม้สุกมาดอง ภายหลังหลังจากการแปรรูปแล้วไม่ว่าจะเป็นการดองหรือแช่อิ่ม จะสามารถเก็บไว้ได้นาน 6 เดือน ถึง 1 ปี โดยราคาขายจะสูงกว่าผลไม้สดเป็นเท่าตัว และหากขายในห้างราคาจะสูงตามไปด้วย

“คอร์สที่จะมาสอนที่มติชนอคาเดมี เราจะสอนสูตรที่ไม่ใช้เคมี และจะแนะนำวิธีการใช้เคมีควบคู่ไปด้วย รวมถึงบอกทุกขั้นตอนอย่างละเอียดตั้งแต่วิธีการล้างผลไม้ไปจนถึงการแช่อิ่ม ผลไม้ที่จะนำมาสอนนั้นเป็นผลไม้พื้นฐาน 5 อย่างที่สามารถหาทานได้ทั้งปี ได้แก่ มะม่วง มะขาม มะกอก มะดัน กระท้อน”อ.ขนิษฐา เผย และว่า

คนที่มาเรียนจะได้ลงมือทำทั้งการดองและการแช่อิ่มที่ถูกวิธี จะได้ผลไม้ที่รสชาติดี และมีสีสันสวยงาม รวมถึงจะแนะนำวิธีการเข้าถึงแหล่งเกษตรกรสวนผลไม้โดยตรง ซื้อผลไม้ราคาถูก ให้แก่ผู้สนใจที่ไม่ใช่เจ้าของสวน แต่อยากทำผลไม้แช่อิ่มขายด้วย