ก่อนจะเข้าเรื่องปากท้องของอร่อย ขอเกริ่นถึงเรื่องราวของ “ย่านท่าดินแดง” กันสักหน่อย เพราะถือเป็นย่านเก่าแก่มาแต่โบราณย่านหนึ่งในกรุงเทพมหานคร โดยเฉพาะ “ตลาดท่าดินแดง” คนจะคุ้นเคยและได้ยินชื่อติดหูกันมานาน “ท่าดินแดง” หรือชาวบ้านเรียกกันว่า “ตลาดท่าดินแดง” เป็นตลาดเก่าแก่ตั้งอยู่บริเวณถนนสมเด็จเจ้าพระยา เขตคลองสาน ฝั่งธนบุรี

ก่อนจะเป็นตลาด มีหลักฐานการเข้ามาตั้งถิ่นฐานอยู่ริมฝั่งแม่น้ำเจ้าพระยาตั้งแต่สมัยกรุงศรีอยุธยาตอนต้น โดยพื้นที่แถบนี้เป็นจุดแวะพักสำหรับเรือสินค้าที่จะเดินทางจากปากแม่น้ำเข้าสู่กรุงศรีอยุธยาในสมัยนั้น ที่ต้องแวะพักเป็นเพราะการเดินทางผ่านย่านนี้ต้องใช้เวลามาก เนื่องจากแม่น้ำช่วงนี้มีลักษณะคดโค้งอย่างมาก ทำให้การเดินทางล่าช้า กว่าจะถึงกรุงศรีอยุธยาก็มืดค่ำเสียก่อน คนเรือเลยต้องหาที่พักค้างคืนแล้วค่อยเดินทางต่อไปในวันรุ่งขึ้น ต่อมาในสมัยกรุงรัตนโกสินทร์ พื้นที่ย่านนี้ก็ยังถือว่าเป็น “ทำเลทอง” ของการค้าขาย และการอุตสาหกรรมในยุคแรก เพราะพื้นที่ริมแม่น้ำเจ้าพระยาตั้งแต่ย่านท่าดินแดงลงไปจนถึงปากแม่น้ำเจ้าพระยานั้น เป็นที่ตั้งของโรงงานและกิจการต่างๆ มากมาย ทั้งโรงสีข้าว โรงเลื่อย โกดังสินค้า และอู่ต่อเรือ เนื่องจากทำเลย่านนี้เหมาะแก่การขนส่งสินค้าจากที่ต่างๆ ไปยังเรือใหญ่นั่นเอง

ส่วนการค้าขายนั้น แน่นอนว่าผูกติดอยู่กับชาวจีนที่เข้ามาอยู่อาศัยในย่านนี้เป็นจำนวนมาก  นอกจากนี้ยังมีชาวมุสลิมจากแหลมมลายู แต่ภายหลังจากรัชกาลที่ 4 ทรงเปิดทำการค้ากับชาวตะวันตก ก็ทำให้มีคนหลากหลายเชื้อชาติเข้ามาค้าขายและตั้งรกรากในบริเวณนี้มากขึ้น ปัจจุบัน “ท่าดินแดง” ยังคงเป็นย่านค้าขายที่สำคัญอยู่เช่นเดิม โดยเฉพาะเป็นจุดเชื่อมต่อจากย่านชุมชนชาวจีนเก่าแก่อย่างเยาวราช และ สำเพ็ง-พาหุรัด โดยจะเชื่อมต่อกันบริเวณท่าเรือท่าดินแดง ที่มีบริการเรือข้ามฟากระหว่างท่าเรือราชวงศ์-ท่าเรือท่าดินแดง

บริเวณย่านนี้ หากเดินออกมาจากท่าเรือแล้วตรงมาที่ถนนท่าดินแดง ขวามือจะมี “ศาลพระศิวะ” ให้ผู้คนได้เข้าไปสักการะ ขณะเดียวกันสามารถเดินเล่นเลียบเรื่อยไปตามทางเดินริมถนน ตลอดระยะทางมีร้านค้าร้านอาหารตั้งอยู่เรียงราย นอกจากศาลพระศิวะแล้ว ยังมีศาลเจ้าจีนอีก อาทิ “ศาลเจ้าซำไนเก็ง” อันเป็นศาลเจ้าเก่าแก่ของชาวจีน สร้างขึ้นเมื่อ พ.ศ. 2390 โดยชาวจีนฮกเกี้ยนที่เข้ามาตั้งถิ่นฐานในบริเวณนี้ ย่านท่าดินแดงยังมี “ตลาดสดท่าดินแดง” ที่เปิดขายอาหารสด อาหารแห้ง อาหารสำเร็จรูปอีกด้วย ขายกันตั้งแต่เช้าไปถึงค่ำมืด

สำคัญสุดๆ สำหรับนักกิน คือ “ย่านท่าดินแดง” รู้กันมานานแล้วว่ามีร้านอาหารอร่อยๆ เปิดขึ้นมากมาย ร้านอาหารที่เป็นตำนานต้องยกให้ “ท่าดินแดงโภชนา” เหลาจีนขนาดกลางๆ ที่รสชาติอาหารราวกับภัตตาคารใหญ่ระดับ 5 ดาว ที่ตั้งของร้านท่าดินแดงโภชนา อยู่ที่ถนนท่าดินแดงซอย 1 ติดริมถนนเลยหาไม่ยาก ก่อนเข้าไปในร้าน หน้าร้านจะตั้งตู้กระจกและมีซึ้งนึ่งซาลาเปาขายแบบร้อนๆ ควันฉุย ให้กับคนเดินผ่านไปผ่านมา ราคาลูกละ 18 บาท มี 4 ไส้ ทั้งไส้หมูสับ หมูแดง ครีม และงาดำ เริ่มขายตั้งแต่หกโมงเช้ากันเลย เพื่อคนทำงานเช้าตรู่สามารถแวะซื้อรับประทานรองท้องก่อนเข้าที่ทำงาน

เข้ามาในร้าน อาหารจานเด่นขึ้นชื่อของที่นี่ ต้องยกสองนิ้วโป้งให้ นี่เลย…กุ้งทอดกระเทียม ซาลาเปาอบหมูแดง ซาลาเปาไส้ลาวา (ต้องเขย่าก่อนกิน) และที่ถ้าไม่บอกก็คงไม่มีใครรู้แน่นอน ว่าท่าดินแดงโภชนาเขาเก่งเรื่องอาหารทะเลด้วย ครบทุกรส สดทุกจานและทำใหม่ตลอด โดยเฉพาะปูทะเล สดจริง และราคาไม่แพง เห็นตัวเป้งๆ ร้านอื่นขึ้นป้ายสามพันบาท เคยลองสั่งแล้วร้านนี้ไม่ถึง ราคาแค่พันเศษๆ ได้อาหารจานปูรสเลิศกินอร่อย ยังแกล้มด้วยน้ำจิ้มซีฟู้ดรสเด็ดแซ่บ..บบบ ไม่เชื่อลองสั่งดู ยำปูดองแซ่บจนน้ำตาไหล

เมนูของทางร้านไม่ได้หมดแค่นี้ แต่ยังมีอีกมากมายเยอะแยะให้เลือกสรรค์ อย่างขาเป็ดอบหมี่ ลิ้มขาเป็ดกรุบๆ หนึบๆ กินเพลินจนหมดจานไม่รู้ตัว

ต้มยำปลา แต่ปลาอะไรจำไม่ได้แล้ว ให้ทางร้านแนะนำได้ เมนูนี้ก็ซดน้ำกันจนเกลี้ยงหม้อ ถัดมาเป็นปูอบวุ้นเส้นที่วุ้นเส้นนุ่มหนึบดีแท้ แล้วยังมี ออส่วน ข้าวผัดปู หรือหมี่ผัดก็ไม่เลวสำหรับคนชอบกินเส้น เรียกว่าจาระไนความอร่อยไม่หมด ของแบบนี้ต้องไปลองด้วยตัวเอง

สำหรับร้านท่าดินแดงโภชนา เปิดมานานกว่า 44 ปี เดิมมี “เทียมจันทร์ ธนสมบัติไพศาล” เป็นคนดูแลกิจการ โดยครั้งแรกที่เปิดขายเป็นร้านสุกี้มีห้องเดียว ต่อมาปี 2538 หลังน้ำท่วมใหญ่ในกรุงเทพฯ จึงได้รีโนเวทร้านใหม่เปิดขยายเป็นสองคูหา แล้วเปลี่ยนจากร้านสุกี้มาทำเป็นร้านอาหารแทน ถึงปัจจุบันคุณเทียมจันทร์ก็ยังบริหารจัดการร้านอยู่ แต่มีลูกชายและหลานชายมาช่วยเป็นลูกมือดูแลความเรียบร้อยทั่วไปในร้าน น่ารัก อัธยาศัยดี ทั้งสองคน มาถึงตอนนี้..อย่าเพิ่งเชื่อในสิ่งที่บอก แต่ต้องลองด้วยตัวเอง สอบถามและสั่งจองได้เลยที่ 02-437-1898 หรือสอบถามโดยตรงที่ 081-8140124 ไปแล้วเป็นอย่างไร อย่าลืมเล่าสู่กันฟัง